Термическая струйная печать это | (2019)

Среди всех технологий создания изображения, свою популярность завоевал струйный способ печати.

Его применяют в принтерах, в том числе широкоформатных.

Преимуществом такой технологии является то, что капля краски формируется только в нужный момент, что позволяет получить высококачественные изображения.

Термическая струйная печать что это

Здесь расскажем, что такое термическая струйная печать, ее преимущества, принцип работы, и в каких случаях применяется.

Готовое изображение состоит из большого количества микроскопических точек краски различного цвета (цветная струйная термическая печать).

В момент, когда нужно нанести изображение, в микроскопической камере сопла находится краска, которую нужно каким-то образом вытолкнуть на поверхность запечатываемого материала (например, бумаги).

Термический способ печати заключается в том, что в камере находится нагревательный элемент, на который в момент печати поступает ток. Продолжительность одномоментного включения тока составляет малый период, до 2 миллионных доли секунды.

Под его действием элемент нагревается, температура краски увеличивается до 500º, увеличивается объем краски в сопле, что повышает давление в камере, из нее выталкивается нужна порция красителя. Есть информация, что в камере, в момент нагревания образуется давление больше 100 атмосфер, что достаточно много.

После этого образуется вакуум, который способствует втягиванию новой порции краски. Этот процесс повторяется по несколько тысяч раз в секунду.

Оборудование для термической струйной печати

Этот способ печати применяется в подавляющем большинстве струйных принтеров. Технология была представлена на рынок в начале 80-х годов прошлого века. Ведущими производителями являются компании Canon, HP, Lexmark.

Современное оборудование позволяет формировать капли размером до 35-40 мкм, что дает возможность получить высококачественное и детализированное изображение.

Как правило, в термических принтерах есть две печатающие головки. Одна предназначена для печатания черной краской, а другие для цветной печати (голубая, пурпурная и желтая краски).

В одной печатающей головке, в зависимости от модели, может быть до нескольких сотен сопел.

В зависимости от модели, головки могут быть неразрывно соединены с картриджами или встроенные в принтер, то есть многоразового пользования. Последний вариант дает возможность быть более уверенным в качестве печати, ведь этот элемент не успевает выработать свой ресурс. Но таким образом цена печати становится больше.

Преимущества и недостатки термической печати

Термическая струйная печать широко применяется в печатной технике, благодаря:

  • малошумность работы оборудования,
  • обеспечивает высокое качество и разрешение печати,
  • технология печати термическая струйная позволяет получить надежные печатающие головки,
  • стабильность работы принтеров на этой технологии,
  • высокая скорость печатания.

Недостатки термического печати:

— не всегда удается точно регулировать размер полученных капель,

— в процессе работы могут образуются капли спутники, которые ухудшают качество полученного изображения,

— печатная головка иногда требует чистки,

— желательно выбирать специальную бумагу, который уменьшит растекания краски и коробление бумаги,

— дорогие картриджи с краской. Хотя некоторые рискуют и заказывают неоригинальные, которые немного дешевле.

Вывод

Струйная термальная печать дает возможность получить профессиональную печать по невысокой цене. Качество полученного изображения зависит от точности изготовления сопла, строения эжекционной камеры. Также, на получить изображения влияют характеристики используемого красителя (вязкость, поверхностное натяжение, способность к нагреву и испарения).

Надеемся, вам была интересна эта статья, которая дала ответ на вопрос: термическая струйная печать что это и в каких случаях применяется.

Технология термической струйной печати

Технология термоструйной печати основана на свойстве чернил увеличиваться в объёме при нагревании. Разогретые чернила, увеличиваясь в объёме, выталкивают в сопла печатающей головки принтера микроскопические чернильные капли, которые формируют изображение на бумаге. В общем виде технология термоструйной печати представлена ниже.

Технология термоструйной печати

Термоструйная печать – это наиболее популярная технология струйной печати, которая используется при производстве 75 % струйных принтеров.

Удельный вес принтеров, использующих термоструйную технологию печати

Наибольший вклад в развитие технологии термоструйной печати внесли корпорации Canon и HP, которые в 70-х годах ХХ века независимо друг от друга разработали две технологии печати: Bubble Jet (Canon) и Thermal Inkjet (HP).

Технологии термоструйной печати

Технология термоструйной печати Bubble Jet была представлена на суд общественности в 1981 году на выставке «Grand Fair». В 1985 году с использованием инновационной технологии был выпущен легендарный монохромный принтер Canon BJ-80, в 1985 году – первый цветной принтер Canon BJC-440.

Схематичное изображение технологии струйной печати Bubble Jet

Суть технологии струйной печати Bubble Jet заключается в следующем. В каждое сопло печатающей головки встраивается терморезистор (нагреватель) для мгновенного разогрева чернил, которые при температуре свыше 500°С, испаряясь, образуют пузырь, выталкивающий каплю чернил наружу. Затем терморезистор отключается, чернила охлаждаются и пузырь исчезает, а зона пониженного давления затягивает новую порцию чернил.

Интересно, что чернила разогреваются до температуры 500°С всего лишь за 3 микросекунды, а капли вылетают из сопла со скоростью 60 км/ч. Ежесекундно в каждом сопле печатающей головки цикл нагревания и охлаждения чернил повторяется 18 тысяч раз.

Вторая технология струйной печати — Thermal Inkjet – начала разрабатываться компанией HP в 1984 году, но первый принтер ThinkJet, основанный на данной технологии печати, был внедрён в массовое производство значительно позднее.

Схематическое изображение технологии струйной печати Thermal Inkjet

Технология Thermal Inkjet основана на том же принципе печати, что и технология Bubble Jet, с той лишь разницей, что в принтерах, использующих технологию Bubble Jet, терморезисторы расположены в микроскопических соплах печатающей головки, а в принтерах, использующих технологию Thermal Inkjet, они находятся непосредственно за соплом.

Таким образом, технологии Bubble Jet и Thermal Inkjet различаются лишь в деталях.

Основными преимуществами термоструйной печати перед пьезоструйной являются отсутствие движущихся механизмов и стабильность работы. Наряду с этим термоструйная печать имеет один существенный недостаток: она не позволяет контролировать размер и форму чернильных капель. Кроме того, когда чернильные капли вылетают из сопла печатающей головки, вместе с ними вырываются капли-спутники (сателлиты), образующиеся при закипании чернил. Появление таких «спутников» может быть спровоцировано нестабильной вибрацией чернильной массы во время её выброса из сопла. Именно капли-спутники являются причиной образования нежелательного контура («чернильного тумана») вокруг отпечатка и смешения цветов в графических файлах.

Эволюция струйной печати

До какого-то периода слово «печать» ассоциировалось либо с работой типографии, либо с лазерными завсегдатаями больших офисов. Струйная печать отличалась тем, что представляла собой процесс перенесения картинки или текста за счет пластины дюз и жидкого красителя.

Казалось бы, понятие струйной печати стало входить в обиход только недавно, после того, как струйные принтеры стали доступны обычному пользователю. Однако, история их развития охватывает почти 200 лет.

Рисунок ниже иллюстрирует эволюцию струйной печати от самого ее зарождения до современности.

Этапы развития струйной печати

Теоретические разработки

Теоретические основы струйной технологии печати истоками уходят в 1833 год. Именно тогда Феликс Савар, французский физик и изобретатель, выявил интересную закономерность: в результате распыления жидкости через отверстия с микроскопическим диаметром (дюзы) формируются идеально ровные капли. И лишь через 45 лет, в 1878 году, этот феномен математически описал лорд Рейли, лауреат Нобелевской премии.

Однако ранее, в 1867 году, Уильям Томпсон запатентовал идею непрерывной подачи чернил (Continuous Ink Jet). Он использовал электростатические силы, чтобы контролировать распыление чернил и жидкого красителя на бумажный носитель. На основе этого принципа Уильям Томпсон сконструировал самопишущие приборы, необходимые для работы электрических телеграфов.

Непрерывная печать

Знаменательным для струйной технологии печати стал 1951 год — компания Siemens получила патент на струйный принтер, первый в своем роде. В его основе лежала технология непрерывной подачи чернил. Чуть позже многие мировые производители печатающей техники переняли эту технологию и продолжили ее совершенствование.

Предшественники современных струйных печатающих устройств были довольно громоздкими, оснащёнными различными баллонами, насосами и прочими подвижными частями, прихотливыми в использовании и, к тому же, стоили больших денег. Работали такие принтеры очень медленно, да и не без недостатков: они могли пропускать чернила при печати, что было не очень-то удобно и безопасно.

Печать по требованию

Процесс зародился в 60-х годах этого столетия, когда профессору из Стенфордского университета удалось получить одинаковые по объему и удалённые друг от друга на равном расстоянии чернильные капли. Для этого он использовал волны давления, производимые вследствие движения пьезокерамического элемента. Такая система называлась «Drop-on-demand», в переводе с английского «капли по требованию». Технология позволила отойти от использования сложной системы рециркуляции чернил, системы зарядки, а также исключить отклонения капель.

Впервые печать по требованию применили в 1977 году в печатающих устройствах PТ-80 компании Siemens, а спустя некоторое время (1978 год) в принтере Silonics. Позже данный способ печати продолжил свою эволюцию: технология развивалась и становилась основой все новых и новых моделей струйных принтеров для коммерческого использования.

Наиболее дорогостоящей деталью в принтере была, да и сейчас остается, печатающая головка. Её невозможно было «безболезненно» заменить, как это происходило с картриджем. Поэтому пользователи находили новые алгоритмы взаимодействия. Например, чтобы предотвратить засорение дюз печатающей головки пузырьками воздуха или остатками засохшей краски, принтер старались использовать даже когда в этом не было особой необходимости. И все для того, чтобы не допустить длительного простоя печатающего устройства.

Еще в 70-е годы ХХ века появились предпосылки цветной печати. Шведский профессор Херц нашел способ воспроизводить всевозможные оттенки серого благодаря методу регулирования плотности нанесения капель. Это позволило печатать не только текст, но и различные изображения, передавая градации серого цвета.

Пузырьковая печать

Технологией пузырьковой печати мы обязаны компании Canon. В конце 70-х годов ее специалисты явили миру технологию струйной печати, неизвестную ранее — «Bubble Jet» или «пузырьковую печать». Принцип работы этих струйных принтеров заключается в следующем: в дюзе размещен микроскопический термоэлемент, который мгновенно нагревается до 500оС как только на него воздействует ток. При нагреве чернила закипают, внутри камеры образуются воздушные пузырьки (bubbles), под действием которых из дюзы на бумагу выталкиваются равные объёмы чернил. Как только чернила перестают нагреваться и охлаждаются до прежней температуры, пузырьки лопаются, а в дюзу втягивается следующая порция чернил. Таким образом обеспечивается беспрерывная печать.

Принцип пузырьково-струйной технологии печати

Как только в 1981 году компания Canon представила пузырьково-струйную технологию на выставке Grand Fair, та сразу заинтересовала общественность. И уже в 1985 году свет увидел Canon BJ-80, первый монохромный пузырьковый принтер. Спустя 3 года появился Canon BJC-440, первый широкоформатный принтер, использующий ту же технологию. Он уже мог печатать в цвете с разрешением 400 dpi.

Пузырьково-струйный принтер Canon BJ-80

Расходы на печать с технологией пузырьково-струйной печати относительно невысоки. Однако стоимость обслуживания принтера возрастает оттого, что печатающая головка встроена в чернильные картриджи, а не в принтер. Но есть и обратная сторона медали: сохраняется работоспособность устройства в случае использования неоригинального картриджа.

Термическая печать

Эпоха термической печати началась к концу 90-х годов, хотя компании HP и Canon приступили к ее разработке еще в 1984 году. Все дело в том, что не удавалось добиться необходимого сочетания качества и стоимости печати, а также скорости работы. Чуть позже к гигантам индустрии присоединилась и компания Lexmark. В этом тандеме эти крупнейшие компании добились высокого разрешения печати и создали подобие современных принтеров.

Полученная в результате разработок технология стала именоваться «термической печатью» (thermal inkjet). Эту технологию использовала первая линейка струйных принтеров HP — ThinkJet.

Струйные принтеры HP THinkJet

Принцип термической печати заключается в увеличении объёма чернил при нагреве. Температура нагревательного элемента внутри печатающей головки повышалась под воздействием нагревательного элемента. Чернила, расположенные близко к нагревательному элементу, при нагреве начинают испаряться. Формируются пузырьки, которые выталкивают из дюзы определенное их количество. В результате понижения давления в печатающую головку поступает такой же объем чернил. Этот процесс повторяется с высокой цикличностью до 12 тысяч перезаправок в секунду. Печатающая головка на основе термоструйной технологии состоит из большого количества микроскопических дюз и эжекционных камер.

Компания HP выбрала непривычный курс — она изготовила сменную печатающую головку, которая является частью картриджа и выбрасывается без особых сожалений вместе с ним. Такой шаг решил проблему долговечности принтера.

Принцип работы термического принтера

Пузырьковые и термоструйные принтеры обладали приемлемой ценой, компактностью, работали бесшумно и обеспечивали широкий цветовой диапазон, благодаря чему заполонили рынок доступных печатающих устройств и практически вытеснили с рынка матричные принтеры.

Пьезоэлектрическая печать

Технология пьезоэлектрической системы печати (Piezoelectric Ink Jet) появилась в 1993 году благодаря компании Epson, которая первая стала применять ее в своих принтерах. Принцип пьезоэлектрической печати основан на свойстве пьезокристаллов изменять свой объём и форму под воздействием силы тока. В строении картриджа одной из стенок выступает пьезоэлектрическая пластина. Она выгибается под влиянием тока и тем самым уменьшает объём чернильной камеры. В результате определенный объем чернил выталкивается из дюзы наружу.

Принцип пьезоэлектрической технологии печати

Плюс стационарной печатающей головки в ее экономичности, ведь ее не приходится менять так же часто, как и картриджи. Однако есть небольшая вероятность, что при смене картриджа в печатающую головку может попасть воздух и закупорить дюзы, повлияв на качество печати.

Современные традиции

Развитие технологий в настоящее время сделала струйные принтеры еще популярней. Их приобретают и для офисного и для домашнего использования благодаря их доступной цене и компактности. Иногда пользователи покупают струйные принтеры для цветной печати как дополнение монохромным лазерным принтерам. Существует мнение, что лазерные устройства быстрее и дешевле справляются с печатью текстовых документов, а струйные — с цветными фотографиями.

В настоящее время стандартом разрешения печати современных струйных принтеров считается 4600х1200 dpi. Но уже существуют и такие устройства, что превосходят этот показатель. Из других способностей струйных принтеров можно отметить печать без полей, а так же встроенный ЖК-дисплей или порт для чтения карт памяти.

Преимущества струйных принтеров.

Самый основной козырь струйных печатающих устройств — это высокое качество цветной печати. Вы можете воссоздавать яркие и реалистичные фотографии с отличной прорисовкой мелких деталей и полутонов. Кроме этого, струйные принтеры практически бесшумны, не требуют длительного времени на разогрев, представлены в широком модельном ряде и доступны в разных модификациях.

Недостатки струйных принтеров.

Главная причина отказа от использования струйника — дороговизна оригинальных картриджей, недолговечность отпечатков из-за выцветания или растекания чернил при попадании жидкости, а также засорение печатающих головок. Хотя решения всех этих недостатков очень просты. Засорения можно побороть стандартной прочисткой головки, а отпечатки сделать более долговечными, используя пигментные чернила. А вот избежать переплаты за оригинальные картриджи помогут альтернативные расходные материалы и чернила, которые на данный момент достигли высоких показателей качества. Отличие от оригинальных чернил составляет не более 2-5%, благодаря чему разница результатов печати неразличима невооруженным глазом.

Много новостей из развития современных принтеров, МФУ и плоттеров можно почитать тут.

Как выбрать струйный принтер (2018)

Благодаря струйным принтерам цветная печать давно уже стала доступной каждому. Но невысокая цена базовых моделей «струйников» сослужила этому виду принтеров плохую службу: у многих покупателей эйфория покупки очень быстро сменялась разочарованием из-за небольшого ресурса картриджей и высокой их цены. Да и качество печати было далеко от фотографического, даже если печатать на дорогой по тем временам фотобумаге.

Так что покупатель к принтеру через некоторое время охладевал, и не счесть, сколько пылится по антресолям и гаражам насмерть засохших Stylus-ов и DeskJet-ов годов так двухтысячных.

Но прогресс не стоит на месте: фотобумага сегодня стоит недорого, а в десятки раз выросшее разрешение печати позволяет добиться приемлемого качества даже на самых недорогих «струйниках».

Стоимость картриджей, правда, остается довольно высокой, но системы непрерывной подачи чернил (СНПЧ) и заправка картриджей позволяют значительно снизить стоимость отпечатка. И на сегодняшний день струйный принтер можно назвать оптимальным для малотиражной печати как дома, так и в офисе.

И если печатаете вы немного, а цветная печать бывает нужна так же часто, как и черно-белая, то выбирать остается только между струйными принтерами и струйными же МФУ.

Если функции копира и сканера вам не нужны, следует разобраться в характеристиках принтеров и понять, как они влияют на их цену, качество печати, цену расходных материалов и прочие свойства.

Виды и устройство струйных принтеров

Во всех струйных принтерах печать производится микроскопическими капельками краски, под давлением «выстреливаемыми» печатающей головкой. А вот давление в сопле создается различными способами.

В принтерах Epson используется пьезоэлектрический метод создания давления: под соплом расположен пьезокристалл, изгибающийся под действием электрического тока. Создаваемое при этом давление выталкивает каплю краски из сопла.

В принтерах HP и Canon используется термический метод: под соплом расположен резистор, нагревающийся под действием проходящего через него тока до температуры в 500-650°С. Прилегающая к резистору краска вскипает, образуется пузырь газа, который и выталкивает каплю из сопла.

Пьезоэлектрический метод обеспечивает более высокую скорость печати, лучшую цветопередачу (за счет возможности изменения размера капли) и большую четкость изображения (за счет меньшего количества брызг). Но пьезоэлектрические головки дороже в производстве, что не может не сказаться на цене принтера.

Термический метод, уступая по параметрам печати, придает принтеру еще один недостаток: нельзя допускать 100% расхода какой-либо краски. Краска в печатающих головках, выполненных по такой технологии, охлаждает резисторы; при печати «всухую» резистор очень быстро сгорает, что приводит к выходу головки из строя.

Печатающая головка может быть объединена в одном корпусе с картриджем или располагаться отдельно – в самом принтере. В большинстве принтеров без СНПЧ головка находится в картридже.

С одной стороны, это позволяет легко заменить пришедшую в негодность головку (что при термоструйной печати бывает нередко), с другой стороны – это увеличивает стоимость картриджа.

В большинстве принтеров с СНПЧ замена головки уже может потребовать обращения в сервисный центр.

Характеристики струйных принтеров

Цветность печати.

Хотя большинство струйных принтеров цветные, черно-белые модели в продаже есть и способны на равных конкурировать с лазерными принтерами как по цене, так и по качеству печати полутонов, и по стоимости отпечатка.

К преимуществам черно-белых струйных принтеров с СНПЧ также можно отнести простоту заправки и способность печатать на пленке. Недостатки: скорость печати ниже, чем у лазерных, качество при печати текста и чертежей также уступает качеству, обеспечиваемому лазерным принтером.

СНПЧ.

В принтере с системой непрерывной подачи чернил картриджей нет, краска к печатающей головке поступает по трубочкам из емкостей, расположенных снаружи принтера. СНПЧ позволяет многократно снизить стоимость расходных материалов для принтера – вместо замены дорогостоящих картриджей в принтере с СНПЧ следует лишь долить краску в емкости.

Принтеры с СНПЧ дороже, но разница в цене окупится уже через несколько сотен распечатанных страниц.

Максимальный формат.

Большинство струйных принтеров имеет максимальный формат А4 (210х297 мм) и этого вполне достаточно для большинства задач. Если же вам нужна возможность печатать плакаты, чертежи и другие изображения большого размера, то струйные принтеры с максимальным форматом A3 (297х420 мм) совсем не так дороги, как цветные лазерные принтеры с таким же максимальным форматом. Среди доступных по цене цветных струйных принтеров есть даже модели с большим максимальным форматом – А3+ (329х483 мм).

Максимальное разрешение определяет количество отдельных точек, которые принтер может напечатать на дюйм бумаги – параметр схож с плотностью пикселей монитора или планшета, но есть и различия.

Устройства с максимальной плотностью пикселей –модели смартфонов с 300 и более ppi демонстрируют отличную четкость и передачу деталей даже в мельчайших элементах изображения. В то же время, если распечатать цветную картинку на принтере с разрешением в 300 dpi, то качество у картинки будет «так себе»: точки краски будут легко различимы, мелкие детали потеряются совершенно.

Проблема в том, что лазерные и струйные цветные принтеры не способны отображать полутона. Если распечатать тонкую линию чисто желтого цвета, она будет четкой как на экране смартфона, потому что вся будет состоять из точек одного только желтого цвета (из картриджа с желтой краской). А вот если ту же линию распечатать оранжевого цвета, то к желтым точкам уже добавятся красные точки, т.е., линия будет состоять не из оранжевых пикселей, как на экране смартфона, а из желтых и красных.

Если же печатаются пиксели еще более сложного цвета, то принтеру, чтобы точно передать эти цвета потребуется расположить рядом разное количество точек каждой краски. Вот и выходит, что один пиксель экрана смартфона соответствует нескольким десяткам точек краски на бумаге. В результате приемлемая цветная печать начинается с разрешения 600х600 dpi, при близком рассмотрении потребуется не менее 1200х1200, а для фотографического изображения разрешения идут от 4800х1200.

Требования к максимальному разрешению черно-белой печати также сильно меняются в зависимости от того, должен ли принтер печатать полутона (оттенки серого). Для черно-белого текста достаточно разрешения в 300х300 dpi, а вот если требуется качественная передача полутонов, то разрешение должно быть не ниже 1200х1200.

Количество картриджей.

Струйные цветные принтеры базовых моделей используют краски четырех цветов: голубой, пурпурный, желтый и черный. Соответственно, модели с четырьмя картриджами (по одному на каждую краску) довольно распространены.

Но многие недорогие принтеры содержат только два картриджа – черный и цветной, в котором хранятся сразу три цветных краски. Такой вариант снижает цену комплекта картриджей (два картриджа дешевле четырех) но в долгосрочной перспективе экономичным его не назовешь: ведь цветной картридж придется менять, даже если закончилась только одна из красок. Малая цена такого принтера обернется перерасходом краски и еще большей ценой отпечатка.

В фотопринтерах количество картриджей больше 4х — к стандартному набору картриджей добавляются светлые краски для улучшенной передачи цветов в светлых частях изображения: светло-голубой, светло-пурпурный и т.д. При одном и том же разрешении принтер с большим количеством картриджей обеспечивает лучшую цветопередачу и четкость изображения.

Скорость печати у струйных принтеров ниже, чем у лазерных, но и среди «струйников» встречаются вполне скоростные модели – до 50 листов А4 в минуту как цветной, так и черно-белой печати. Правда, если у лазерных принтеров этот показатель почти не зависит от заполненности листа и качества печати, то у струйных скорость сильно связана с распечатываемым содержанием. Печать с максимальным качеством фотографии во весь лист может снизить паспортное значение скорости раз в десять.

Автоматическая двусторонняя печать значительно облегчает печать брошюр, кроме того, двусторонняя печать экономит бумагу. Но имейте в виду, что у фотобумаги для струйных принтеров только одна сторона рабочая, изображения на оборотной стороне будут намного худшего качества.

Интерфейсы.

Интерфейсом USB сегодня оснащаются практически все принтеры и для подключения к стоящему поблизости компьютеру этот интерфейс будет оптимален. Обратите внимание, что на многих принтерах используется USB разъем Type-B, сохранившийся сегодня только на принтерах, хоть и разрабатывался он для всех периферийных устройств USB.

Наличие на принтере интерфейса Ethernet (RJ-45) позволяет использовать его в качестве сетевого, сделав его доступным для рабочих станций локальной сети. Такая возможность будет востребована в офисах, для дома использования актуальнее может быть возможность подключения по Wi-Fi.

На таком принтер можно будет печатать с любого компьютера или ноутбука, подключенного к сети Wi-Fi, а если принтер поддерживает мобильные технологии печати, то и с планшетов и смартфонов. Только перед покупкой следует убедиться, что принтер поддерживает ту же технологию, что и ваши мобильные устройства.

У каждого производители струйных принтеров существует своя технология мобильной печати, воспользоваться которой можно, установив соответствующее приложение. Но есть и универсальные технологии, поддерживаемые большинством принтеров: AirPrint, использующийся на гаджетах Apple, и Google Cloud Print – для устройств под управлением Android.

На некоторые принтеры можно «отправить» документ для печати с помощью NFC – достаточно просто приложить телефон к принтеру, и выбранный документ будет распечатан. Опять таки, сначала на телефон следует установить соответствующее приложение.

Варианты выбора струйных принтеров

Если вы хотите получить возможность цветной печати по минимальной цене, выбирайте среди недорогих струйных принтеров. Но имейте в виду, что недорогой струйный принтер дорог в содержании – идущие с принтером картриджи могут быть уменьшенного объема и их хватит буквально листов на 50, а комплект новых полнообъемных может стоить примерно столько же, сколько и сам принтер. Перед покупкой будет нелишним узнать стоимость комплекта картриджей и выяснить, возможна ли (и насколько сложна) их заправка.

Чтобы иметь возможность печатать в цвете часто, много и с минимальными затратами, выбирайте среди принтеров с СНПЧ.

Черно-белые струйные принтеры с СНПЧ могут конкурировать с лазерными по скорости печати и цене отпечатка, при этом для их заправки не нужен IT-специалист: с заливкой краски в емкость справится даже ребенок.

Для печати в цвете плакатов и чертежей большого размера выбирайте среди принтеров с максимальным форматом А3 и выше.

Если ваша работа связана с разъездами и у вас часто возникает необходимость распечатать документ, находясь вне офиса, выбирайте среди мобильных принтеров – они компактны, имеют малый вес и способны несколько часов работать от аккумулятора.

Струйная печать: в погоне за качеством

Некоторые из открытий или изобретений, уже давным-давно ставшие привычными, со временем обрастают разнообразными красивыми мифами и легендами.
В одном из таких повествований рассказывается о сотруднике небольшой исследовательской лаборатории, принадлежавшей крупной компьютерной фирме. После бессонной ночи, проведенной в работе над новой капризной конструкцией какой-то электронной штуковины, этот сотрудник по невнимательности положил паяльник рядом с наполненным канифолью шприцем (хочется приписать, что в нем были чернила, но это не так). Естественно, в итоге была испорчена спецодежда, но самое главное — возникла идея термоструйной печати. Белый халат с пятном отправился в химчистку, а струйная технология стараниями Canon, Hewlett-Packard, Epson, Lexmark и других компаний пришла в офисы и дома, поражая своей доступностью и красочностью.

Почему струйник?

В последние несколько лет компьютерная индустрия переживает самый настоящий чернильный бум. Струйные принтеры для многих пользователей являются наиболее доступными и универсальными печатающими устройствами. Получаемые на них изображения во многих случаях превосходят по качеству типографские оттиски, а максимальная скорость печати уже вплотную приблизилась к показателям производительности младших моделей лазерных принтеров. Сравнимая с любительскими фотографиями из мини-лабов полноцветная фотореалистичная струйная печать стала главным козырем производителей струйных принтеров в борьбе за привлечение новых покупателей.

В погоне за покупателем и на зависть конкурентам постоянно уменьшается размер капель и разрабатываются новые технологии для улучшения цветопередачи. От новых названий и логотипов голова уже идет кругом. Естественно, что у наиболее любознательных возникает вопрос: так уж уникальны все принципы и идеи, которыми гордится каждый из производителей?

В гордом одиночестве

Уже довольно давно в этом секторе рынка образовалось два лагеря. В одном единолично правит бал Epson с пьезоэлектрической технологией, а в другом собрался целый альянс приверженцев «кипящих чернил».

В основе пьезоэлектрического метода печати лежит свойство некоторых кристаллических веществ изменять свои физические размеры под действием электрического тока. Самым ярким примером служат кварцевые резонаторы, применяемые во многих электронных устройствах. Это явление было использовано для создания миниатюрного насоса, в котором изменение напряжения вызывает сжатие небольшого объема чернил в узком капиллярном канале и моментальный выброс его через сопло.

Печатающая головка пьезоэлектрического струйного принтера должна иметь высокую надежность, поскольку в силу довольно большой стоимости она практически всегда встроена в принтер и не меняется при установке нового чернильного картриджа, как это происходит в случае термической струйной печати. Такая конструкция пьезоэлектрической головки имеет определенные преимущества, но при этом существует постоянная опасность выхода принтера из строя по причине попавшего в систему подачи чернил пузырька воздуха (что может произойти при смене картриджа) или обычного простоя в течение нескольких недель 1 . При этом сопла закупориваются, качество печати ухудшается, а для восстановления нормальных режимов требуется квалифицированное обслуживание, которое часто невозможно провести вне сервисного центра.

Не отрываясь от коллектива

Пока Epson шла своим собственным путем, периодически удивляя компьютерное сообщество очередным прорывом, остальные игроки рынка струйной печати не менее успешно применяли печатающую головку иной конструкции. Большинство из них считают свои разработки уникальными, хотя их суть до банального проста, а разница зачастую заключается лишь в названии.

Так, Canon использует термин Bubble-Jet, который вольно можно перевести как «пузырьковая печать». Остальные же не стали городить огород и согласились с более привычным словосочетанием «термоструйная печать».

Термические струйные принтеры работают подобно гейзеру: внутри камеры с ограниченным объемом чернил благодаря миниатюрному нагревательному элементу образуется пузырек пара, который мгновенно увеличивается в объеме, выталкивая каплю красителя на бумагу.

Применяя такую технологию, нетрудно получить миниатюрные печатающие элементы, расположенные с большой плотностью, что сулит разработчикам потенциальное увеличение разрешающей способности с солидным запасом на будущее. Однако у термической струйной печати есть и оборотная сторона. Из-за постоянного перепада температур постепенно происходит разрушение печатающей головки, и в результате ее приходится заменять вместе с чернильным картриджем.

Больше названий — громких и разных!

Пузырьки пузырьками, а простыми картинками уже давно никого не удивить. Вот и приходится бороться за каждый пиколитр в капле, за каждый оттенок на бумаге. Но способов, позволяющих повысить качество конечного изображения, на самом деле не так уж и много. Самый очевидный и доступный вариант заключался в увеличении количества цветов чернил. К четырем базовым цветам (черному, голубому, малиновому и желтому) многие производители добавили еще два — светло-голубой и светло-малиновый. В итоге появилась возможность воспроизводить более светлые оттенки, не уменьшая плотность наносимых на бумагу точек, что позволило сделать растровую структуру изображения на светлых участках, где она особенно хорошо различима, менее заметной. В Canon такую технологию назвали PhotoRealism, в Hewlett-Packard — PhotoREt, а в Epson — Photo Reproduction Quality.

Но прогресс, стимулируемый конкурентной борьбой, не стоит на месте. Следующий шаг на пути к идеалу был сделан путем уменьшения и динамического изменения размеров чернильной капли, а вместе с ней и конечной точки на бумаге. Управляя объемом «порции» наносимых на бумагу чернил, можно добиться более светлых оттенков, не увеличивая расстояния между точками. Это дает возможность сделать растровую структуру еще менее заметной.

Без дополнительных ухищрений и значительного изменения технологического процесса подобного эффекта могла добиться разве что Epson. Дело в том, что принцип работы пьезоэлектрической головки позволяет управлять размером капли, изменяя величину управляющего напряжения, прикладываемого к пьезоэлементу. Эта технология получила название Variable Dot Size. Ну а приверженцам пузырьковой печати пришлось серьезно поработать над изменением конструкции сопел. В каждом из них разместили несколько нагревательных элементов разной мощности.

Включая их по одному или все одновременно, можно получать капли различных размеров, как это и происходит в современных термических струйных принтерах. Canon окрестила свои разработки в этой области Drop Modulation, а HP применила уже готовое название с дополнительными индексами — PhotoREt II и PhotoREt III. Помимо возможности управления размером капли появилась и возможность последовательного нанесения нескольких капель в одну и ту же точку поверхности листа бумаги.

Но качество печати зависит не только от технического совершенства конструкции самого принтера, но и от других, не менее значимых факторов.

За линией струйного фронта

С увеличением разрешающей способности и скорости печати выяснилось, что погоня за улучшением этих характеристик сама по себе значительного выигрыша дать не сможет, если не улучшить носитель изображения, то есть бумагу. Казалось бы, что может быть проще бумаги? Но не тут-то было! Любые «хитрые» технологии будут бессильны, если в лоток принтера положить простую офисную бумагу.

Прекрасный лист формата А4, от вида и запаха которого с удовольствием начинает урчать любой лазерный принтер, оказывается совершенно неподготовленным к потокам разноцветных чернил, извергаемым на него из сотен сопел.

Поверхность обычной бумаги имеет волокнистую структуру, что обусловлено технологией ее производства. В итоге миниатюрные, строго рассчитанные по размеру капли начинают растекаться по поверхности самым непредсказуемым образом. При этом совершенно не важно, какая печать используется — термическая или пьезоэлектрическая. Одним из решений этой проблемы является использование пигментных чернил, представляющих собой взвесь дисперсных частиц в бесцветном жидком носителе, поскольку твердые частицы не могут проникнуть во внутренние слои и растечься по волокнам бумаги.

Чернила на пигментной основе позволяют получать яркие и насыщенные оттенки, однако есть у них и определенные недостатки, в частности низкая стойкость к внешним воздействиям.

Технология струйной печати такова, что наилучшего результата можно достичь только при использовании специальной бумаги. Фотографии на обычной бумаге выглядят более блеклыми и менее четкими. В отличие от обычной бумага со специальным покрытием и так называемая фотобумага имеют несколько специальных слоев. Распечатки на ней практически неотличимы от фотографий, полученных при печати с использованием химического фотопроцесса.

Простая бюджетная бумага для струйной печати, как правило, имеет плотность 90-105 г/м 2 , относительно небольшую толщину и прекрасный показатель белизны. Вследствие специальной обработки лицевой или обеих сторон такая бумага более устойчива к капризам чернил и препятствует их растеканию и проникновению вглубь листа.

Специальная фотобумага с глянцевой или матовой поверхностью обычно имеет плотность до 200 г/м 2 и представляет собой многослойное произведение современных технологий. Каждый из слоев выполняет определенные функции.

Нижний слой является основанием, обеспечивающим прочность и жесткость документа. Следующий слой играет роль оптического отражателя, придавая изображению яркость и белизну. Далее располагается основной связующий керамический или пластиковый слой, составляющий множество вертикальных каналов без длинных волокнистых образований вдоль поверхности листа и обеспечивающий необходимую плотность чернил в печатаемой точке. На абсорбент наносится последний, глянцевый или матовый защитный слой, придающий поверхности прочность и защищающий ее от внешних воздействий.

В процессе печати керамические частицы поглощают чернила, не давая им растекаться по поверхности. В результате форма точек и их ориентация остаются неизменными. Кроме того, можно не бояться случайного попадания влаги, поскольку глубокие и расположенные строго вертикально микрокапилляры сводят вероятность растекания к минимуму.

Специальная бумага для струйных принтеров стала панацеей от многих бед, но, к сожалению, довольно дорогой. Хочется, конечно, но. А потратиться стоит, чтобы хоть раз сравнить «небо» и «землю».

Adblock
detector